Visiter Sukhothai et Ayutthaya Bouddha et temple
Asie,  City Guide,  Thaïlande

Visiter Sukhothaï et Ayutthaya, cités historiques

Sukhothaï et Ayutthaya sont deux cités historiques au nord de Bangkok, en Thaïlande. Souvent comparées, elles ont pour point commun d’avoir été capitale de la Thaïlande en leur temps et d’abriter de nombreux vestiges de temples.

Visiter Ayutthaya Bouddha en tailleur
Ayutthaya

Certains voyageurs, par manque de temps, ne s’arrêtent qu’à l’une ou l’autre et le débat quant à savoir laquelle choisir n’est jamais terminé. Je vous présente ici mes coups de cœur de ces deux villes, en espérant que vous pourrez faire votre choix, si vous n’en visitez qu’une. Et pour les plus indécis, je vous révèle ma préférée en fin d’article (quel suspens !).

Visiter Sukhothai Stupa
Sukhothai

Bon à savoir, la plupart des temples de Sukhothaï et d’Ayutthaya sont des ruines, il n’est donc pas nécessaire (mais toujours apprécié) de s’habiller en fonction.

Lire aussi : Comment s’habiller pour visiter les temples en Asie du Sud-Est ?

Sukhothaï, la première capitale

Fondée en 1238, c’est la plus ancienne des deux villes. Aujourd’hui en ruines, elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Le meilleur moyen de la visiter est de louer des vélos (30 baht la journée, soit moins d’1 €).

Vue de Sukhothai

Les vestiges sont concentrés dans le centre historique de Sukhothaï, au cœur de la ville. L’entrée coûte 100 baht avec un supplément de 10 baht par vélo.

Visiter Sukhothai Buddha

Une fois à l’intérieur, il n’y a pas énormément de visiteurs et des routes sont bien aménagées pour les vélos. Le centre historique s’organise comme un circuit, de façon à ne rien manquer.

Visiter Sukhothai Tours en ruines

Les temples sont relativement bien conservés (ou restaurés), on peut admirer de nombreuses statues et des bas-reliefs. Certains temples peuvent avoir de petites plaquettes explicatives mais le mieux est d’emmener un guide de voyage, qui contient souvent quelques notions d’histoire.

Visiter Sukhothai Buddha

On y trouve également des points d’eau et quelques arbres pour s’offrir des pauses à l’ombre, bien nécessaire avec la chaleur écrasante.

Visiter Sukhothai Étang
Visiter Sukhothai Colonnes

D’autres vestiges se trouvent plus au nord de la ville, mais nous avons choisi de ne pas les visiter. Il n’y a pas énormément à voir et il faut à nouveau payer 100 baht pour l’entrée. Mais cela pourrait changer à l’avenir, car de nombreux temples attendent encore d’être sortis de terre et restaurés.

Visiter Sukhothai Temple éléphants
Visiter Sukhothai Détails éléphant

Ayutthaya, détruite par les Birmans

Avant Bangkok, la capitale était Ayutthaya. La ville est également inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco. Construite sur une sorte d’île formée par des rivières et des canaux, on retrouve des temples tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de cette île.

Visiter Ayutthaya Bouddha assis
Visiter Ayutthaya Temple Wat Mahathat

L’entrée de chaque temple coûte 50 baht, mais une sélection de temples est accessible pour un ticket unique à 220 baht. À vous de voir combien de temples vous souhaitez visiter et lesquels. Là encore, vous pouvez louer des vélos pour parcourir la ville (50 baht la journée, soit un peu plus d’1 €).

Visiter Sukhothai Tete de Bouddha dans l'arbre Wat Mahathat

L’un des temples plus populaires d’Ayutthaya est le Wat Mahathat, qui abrite un arbre dans les racines duquel on trouve une tête de Bouddha. On observe en fait de nombreuses statues de Bouddha décapitées dans ce temple. Cela a à voir avec l’histoire de la capitale, détruite par l’armée Birmane au XVIIIème siècle. Le temple ne fut pas épargné et les statues de Bouddha furent décapitées. Quant à savoir comment une tête s’est retrouvée dans les racines, ce ne sont que des spéculations, mais c’est une curiosité très appréciée. 

Visiter Ayutthaya Buddhas décapités Wat Mahathat

L’un de mes temples préférés a cependant été Wat Phra Si Sanphet et ses trois chedis. Ce temple est relativement vaste, on retrouve d’autres structures dans son enceinte. C’était le temple le plus important de la ville.

Visiter Ayutthaya Stupas Wat Phra Si Sanphet
Deux des trois chedis de Wat Phra Si Sanphet

Un autre de mes coups de cœur à Ayutthaya a été le Wat Chai Watthanaram, l’un des plus populaires. Relativement excentré, c’est une aventure de s’y rendre à vélo. Attention si vous souhaitez y voir le coucher de soleil : c’est magnifique, mais le temple ferme tôt.

Visiter Ayutthaya Temple Wat Chai Watthanaram au coucher du soleil

Nous sommes malheureusement arrivées après la fermeture, mais même en ne l’observant que de l’extérieur, on profite. C’est un temple absolument magnifique, bordé de frangipaniers en fleur.

Visiter Ayutthaya Temple Wat Chai Watthanaram de nuit

Que choisir, Sukhothaï ou Ayutthaya ?

Au final, je suis contente d’avoir pu visiter les deux villes, et je les ai toutes les deux appréciées pour des raisons différentes. J’ai particulièrement apprécié notre guest house à Sukhothaï (Old City Guest House) et l’ambiance très relaxante, mais j’ai préféré les marchés animés et les temples d’Ayutthaya. Si vous en avez le temps, n’hésitez pas à vous arrêter aux deux.

Toutefois, si je devais n’en choisir qu’une, je dirais qu’Ayutthaya a été ma préférée. J’ai trouvé les temples plus beaux et plus nombreux, et j’ai adoré explorer la ville à vélo. 

Lire aussi : Itinéraire pour un mois en Asie du Sud-Est

Visiter Ayutthaya Bouddha et temple
Ayutthaya

Comment se rendre à Sukhothaï et Ayutthaya

Ayutthaya étant proche de Bangkok, un bon moyen de s’y rendre à moindre coût est le train. Au départ de la gare Hua Lomphong, le train coûte moins d’1 € et le trajet dure un peu plus de 2 h (retard inclus).

Sukhothaï étant plus éloignée de Bangkok, nous avons choisi de faire le voyage en bus,  plus confortable. Le trajet est bien plus long, environ 7 h, pour environ 10 €.

Si vous avez le temps de visiter les deux villes toutefois, il est plus intéressant de couper le trajet en deux et de visiter Ayutthaya au départ de Bangkok puis Sukhothaï en continuant la route vers le nord.

Visiter Ayutthaya Encens
Visiter Ayutthaya Bouddha doré

Alors, laquelle vous préféreriez visiter ? 

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Sarah est voyageuse et conservationniste. Sur Blue Ashes Travel, elle parle environnement et découvertes ! Elle vous embarque dans ses aventures à travers le monde et souhaite vous rendre le voyage et la conservation plus accessibles.

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